first step tips N*2 Hiking sticks

Article in: English / Deutsch / Français

FST_stickILLU

English:

Both of us definitely recommend to use hiking sticks out of several reasons. First of all they will help you to balance the weight on your back. The heavier the luggage, the more you will deform your spine without sticks to work against the weight which is not healthy on the long run. In term of balance you will be the gladest person to have them, if you have to pass a little stream or walk in difficult rocky area. Second point is that they will help you to check the ground if it’s not sure, e.g. mud, depth of water, moss or swamp area and in winter the resistance of ice and snow parts. Another helpful side effect is the usage for building a shelter or the defense against dog attacks. Vincent use them also for back stretching, you see there a many uses.
Some people take only one stick, but this is surely only a possibility if you almost have no luggage otherwise you stress your body with one sided loading. After a while you will have to deal with back tensions which are difficult to cure.

What kind of poles you use, well there as always a couple of options with very different budget. We both have leading brands (Komperdell and Leki)and invested a bit more money and we will tell you why. Both have a folding system, what is especially practical when you have to flight. Non folding sticks end up as bulky luggage and you probably have to pay more. There are also different screw systems for them, for some you need a tool, for more expensive ones it’s very easy handling with a little screw what you can fix just by hand. Furthermore there are hiking sticks with a damping which can be comfortable for the wrists going downhill.

Another very helpful add are tips (top end pieces) which you can buy in any hiking shop. They absorb shocks, secure your sticks and prevent annoying clicking noises on hard ground.

A last word about the material. The most common are aluminum and carbon. Carbon is more expensive, but very light. The problem is that when you overstretch them, they just break and the structure is not repairable with normal tools. Aluminum instead are more heavy, but when you overstretch them they deform, but at least they don’t burst. For the hand part is cork a good choice, which prevents blisters and is gentle on the grip. There are other materials, but even high developed structures leave a black layer on your skin when it’s wet.

In short:

  • Hiking sticks are essential equipment.
  • It takes a little while to get used to the usage of sticks, but they will improve comfort and security on long distance walks.
  • Buy preferably known brands.
  • Choose some with a folding system, because it’s much more practical.
  • If aluminum or carbon depends on your personal preference and budget.
  • Perfect to defend yourself against dogs.
  • Walking poles are indispensable. Really, take them.

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Deutsch:

Wir beide empfehlen definitiv Wanderstöcke zu nutzen aus vielerlei Hinsicht. Zu allererst helfen sie das Gewicht auf dem Rücken auszubalancieren. Umso schwerer das Gepäck ist, desto mehr wird sich die Wirbelsäule ohne den Ausgleich verbiegen und gegen das Gewicht arbeiten, was auf Dauer große Schäden auslösen kann. Man lernt die Hilfe fürs Gleichgewicht spätestens zu schätzen, wenn man einen Bach überqueren muss oder sich durch steiniges Gelände schlängelt. Zweitens können die Stöcke dabei behilflich sein uneinsehbaren Untergrund zu testen, bspw. wie tief das Wasser oder Schlamm ist, ob man eine gehbare Passage durch ein sumpfiges Gebiet findet oder auch im Winter das Prüfen der Festigkeit von Schnee und Eis. Weitere nützliche Nebeneffekte sind die Benutzung der Stöcke zum Bauen eines Unterschlupfes oder zur Abwehr von Hunde- Attacken. Vincent nutzt sie außerdem zur Rückendehnung, wie ihr seht gibt es viele Vorteile.
Manche Leute nehmen nur einen Stock, wovon wir jedoch dringend abraten. Wenn überhaupt ist es möglich, wenn man kein Gepäck hat, denn der Körper, vor allem der Rücken, wird einseitig belastet. Auf langer Strecke führt dies zu schmerzhaften Verspannungen, die nur mühevoll wieder gelöst werden können.

Welch Art von Stöcken man wählt hängt ein bisschen vom Budget ab. Wir beide haben führende Marken von Wanderstöcken (Komperdell und Leki), haben etwas mehr investiert und folgende Punkte erklären warum. Beide haben ein Faltsystem, d.h. man kann sie auf ein kleines Format zusammenschieben. Das ist besonders hilfreich, wenn man fliegen muss. Für nicht faltbare Wanderstöcke muss man oft mehr für Sperrgepäck bezahlen. Für die faltbaren Varianten gibt es wiederum auch verschiedene Befestigungssysteme. Manche brauchen ein kleines Werkzeug um die Spanne einzustellen, bessere Modelle haben eine kleine Schraube, die man einfach per Hand verstellen kann. Des Weiteren gibt es auch noch Stockmodelle mit einer Federung, was eine dämpfende Wirkung für die Handgelenke hat beim Abstieg.

Ein andere sinnvolle Ergänzung sind Wanderstockaufsätze, welche den Schock absorbieren, die Stockspitze von Abnutzung schützen und die nervigen Klackergeräusche verhindern. Zu finden sind sie normalerweise in jedem Outdoor Laden.

Ein letztes Wort zum Material. Die gängigen Varianten sind Aluminium oder Carbon. Carbon ist teurer, aber auch angenehm leicht. Das Problem ist, dass sie brechen können, wenn sie überstrapaziert werden. Durch ihre Struktur ist es leider nicht möglich sie eigenhändig zu reparieren. Aluminum hingegen sind schwerer, aber diese verbiegen sich gegebenenfalls nur, brechen aber nicht. Für das Handstück empfehlen wir Kork. Es gibt auch verschiedene andere Varianten, doch selbst ausgeklügelte Systeme haben ihre Eigenheiten, z.B. das Ablösen von Material bei Feuchtigkeit, was sich dann in den Händen verfestigt. Kork ist angenehm in der Hand und hemmt Blasenbildung.

Kurz:

  • Wanderstöcke sind essenzielle Ausrüstung.
  • Man braucht eine Weile um sich daran zu gewöhnen, aber sie werden auf langer Strecke Komfort und Sicherheit bieten.
  • Kauft am besten bekannte Marken.
  • Faltbare Stöcke sind äußerst praktisch.
  • Ob Aluminium oder Carbon hängt von der eigenen Vorliebe und dem Budget ab.
  • Perfekt zur Selbstverteidigung gegen Hunde.
  • Wanderstöcke sind unverzichtbar. Wirklich, nutzt sie.

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Français:

Nous vous recommandons tous les deux l’utilisation de bâtons de marche pour vos randonnées et ceux-ci pour de nombreuses raisons. Premièrement, ils vous permettront de balancer le poids de votre corps. Plus votre sac à dos sera lourd plus votre colonne vertébrale subira des “pressions” qui pourront, sur le long terme, l’endommager. C’est également, en cas de franchissement de terrain difficile, une grande aide qui vous évitera de nombreuses chutes. Deuxièmement les bâtons peuvent servir à sonder la profondeur des cours d’eau, des plaques de boue ou de neige. Ils peuvent aussi être très utiles pour construire un abris de fortune ou s’étirer le dos. C’est réellement une pièce d’équipement essentiel.
Certaines personnes n’utilise qu’un seul bâton ce qui est fortement déconseillé, surtout si vous portez un sac très lourd. En effet en utilisant qu’un seul bâton vous risquez de vous blesser à cause du déséquilibre induit.

Il existe de nombreuses marques de bâtons de marche, Laura et moi utilisions tous deux des marques reconnues pour leur grande qualité (Komperdell et Leki). Le prix à l’achat est rapidement amorti par le confort d’utilisation. Nous vous conseillons de prendre des bâtons pliables qui sont très pratiques et facile à ranger dans votre sac. Il existent différents systèmes de serrage, le meilleur étant à clips, celui à visse ayant tendance à se bloquer. Certains bâtons nécessitent des petits outils pour régler le serrage, mais un couteau feras l’affaire. Enfin il existent des bâtons munient d’amortisseurs qui, sur terrain difficile, peuvent être plus agréables et protéger vos poignets.

Il est possible d’acheter différents embouts en caoutchouc pour les bâtons. C’est vraiment pratique et cela vous assurera une meilleure longévité aux bâtons tout en diminuant le bruit et les chocs sur les surfaces artificielles comme l’asphalte.

Il y’a deux matériaux principaux pour les bâtons, l’aluminium ou le carbone. Le carbone est plus léger et plus chère. Souvent plus confortable à l’utilisation, il est aussi plus susceptible de se casser en cas de choc. L’aluminium est plus lourd mais moins chère et plus résistant. Il aura tendance à se tordre à la longue mais restera fonctionnel. Pour les poignées, le liège est sans doute le meilleur choix, offrant une bonne prise en mains mêmes avec des mains humides. Certains revêtements synthétiques très performants existent aussi mais le liège reste, à notre connaissance, l’idéal.

En résumé:

  • Les bâtons sont des outils essentiels.
  • Marcher avec des bâtons demande un petit temps d’adaptation mais augmente le confort et la sécurité sur les longues distances.
  • Acheter de préférence des marques spécialisées reconnues.
  • Les choisir pliables car plus pratiques.
  • En aluminium ou en carbone en fonction de vos préférence et de votre budget.
  • Idéal pour repousser les chiens.
  • Les bâtons sont indispensables. Non réellement, prenez des bâtons.

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Canon EOS 200D/ EFS 24mm pancake/ EF 50mm STM
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UP week 16 Riga-Võiste

Article in: English / Deutsch / Français

UP week 16 Color

 

Journal de bord / Log book / Logbuch

W16
D107, 15/08: 12km; Vecāki, Carnikava
budget: 1,60€ train to Vecāki

D108, 16/08: 16km; Gauja, Lilaste, Bātciems, Saulkrasti
budget: 5,94€ water, ice tea, chocolate, bread

D109, 17/08: 5km; Saulkrasti
budget: 32,76€ water, raisins, gojis, dry apricots, almonds, pepper, nectarines, dry papaya, bread, tomatoes, chia, cheese, chocolate, plums, peanut butter, ice tea, grapes

D110, 18/08: 20km; Zvejniekciems, Vārzas, Dunte
budget: 6,30€ water, ice tea, cheese, chocolate

D111, 19/08: 15km; Tūja, Kurmrags
budget: 12,68€ water, raisins, nectarines, bread, cheese, oats, plums, soup, chocolate

D112, 20/08: 20km; Zivtinas, Jaunzemji, Vilnīši, Veczemji, Skīsterciems, Svētciems
budget: –

D113, 21/08: 10km; Salacgrīva
budget: 47,70€ cheese, plums, grapes, tomatoes, peppers, raisins, almonds, pasta, nectarines, prunes, spinach, mozzarella, soup, chocolate, bread, dry apricots, chia, sauce, yogurt, cereals
25,-€ hotel

D114, 22/08: 12km; Kuiviži, Ainaži, Ikla
budget: 1,89€ water, ice tea, chocolate

D115, 23/08: 20km; Treimani, Kabli
budget: 7,80€ water, ice tea, bread, cheese, chocolate

D116, 24/08: 13km; Häädemeeste, Võiste
budget: 20,24€ water, ice tea, chocolate, oats, cheese, bread, nectarines, grapes, tomatoes, soup

Kilometer total: 143km
budget total: 161,91€

 

UP week 16 Seagull’s chilling zone

UP week 16 Where am I

 

English:

We leave Riga and take the coastal way. The first few days, beaches are empty. The Baltic sea, completely still, seems unreal with its pink and purple reflections. The very few swimmers slowly disappear in the water, walking on the gentle slope of the ground, while seagulls drift calmly, floating next to the shoreline. We walk close to the water, where the sand is hard and wet. Our eyes move back and forth, from the horizon to the sand, watching the beauty of the sky and searching for some treasures on the ground. Without real path, we go from the sandy yellow beach to the green mossy forest, trying to figure the best way out in the blurry line between the two colliding biomes. In our second day, neath the tall anxious pines, which move their red and black trunk with cracking noises in the wind, we decide after only 5km of walk to stop. The place is too magnificent to not enjoy it fully, so much colors and light packed in one incredible spot. For one afternoon we just peacefully stare at the sea, enjoying the soft moving shadows of the trees. Living without any rush, except the rush to be alive.
The following days were lot less enjoyable. The coastal way slowly transformed itself in a maze made of fences. Everywhere you could have read “private property” and most of the time even beaches are not reachable. Humans have the sense of detail when they want to ruin nature. In this tiny empty country, private property is still a plague to the beauty. Rich people are willing to enjoy the landscape alone, led by their filthy greed, finish by bury it under stones. But the vagrant have severals tricks, the kinds who are celebrated in old blues licks, and we finally found a way to a calm cave next to the sea. We slept there peacefully, helped by the waves and their soft lullaby.
The rest of the week we walked along a very busy road, full of trucks. We reached the border of Estonia, the last of this trip. It’s pretty disappointing, just few sticks full of cameras and a simple road sign. I guess for the first time we start to grasp, that the end of this adventure is near.

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UP week 16 Deep inside the forest

UP week 16 Harmonica

 

Deutsch:

Wir verlassen Riga und nehmen die Küstenlinie. In den ersten paar Tagen waren die Strände leer. Die Ostsee, komplett still, erscheint unnatürlich mit ihrem pinken und lilanen Reflektionen. Die wenigen Schwimmer verschwinden langsam im Wasser, wandern lange auf der seichten Senkung des Bodens, während Möwen ruhig entlang Ufers driften. Wir laufen nah am Wasser, wo der Sand nass und gefestigt ist.
Unsere Augen schauen auf zum Horizont, genießen die Schönheit des Himmels, sie wandern nach unten und suchen nach kleinen Schätzen aus Stein oder ausgewaschenem Holz im Sand.
Ohne richtigen Weg, gehen wir im Zickzack von dem sandigen, gelben Strand zu dem grünen, moosigen Wald. All die Farben, es ist herrlich. Es ist so schön, dass wir nach nur fünf Kilometern Halt machen und unser Zelt am Waldrand aufgeschlagen, wo der Sand in Kräutlein übergeht. Im Schatten der knarzenden Kiefern, deren Stämme mit ihrem schwarz roten Kontrast wie gemalt wirken, genießen wir das Spektakel des Meeres. Ohne Eile leben, oder vielmehr, nur die Eile haben zu leben.
Bedauerlicherweise waren die folgenden Tage weniger angenehm, da die Küste zu einem Zaunlabyrinth wurde. Überall prangten Schilder „Privatgrundstück“ und der Strand wurde unzugänglich. Die Menschen haben ein Sinn fürs Detail, wenn sie die Natur verderben wollen. In diesem doch sehr kleinen Land, zerstört der Privatbesitz die Schönheit der Welt. Reiche wollen die Landschaft für sich allein beschlagnahmen, werden mit ihrer dreckigen Habgier zum Meister der Arbeit ihrer eigenen Verwüstung. Doch der Landstreicher ist glücklich frei, denn er hat Tricks, ein oder zwei, und schließlich finden wir eine ruhige Sandsteinhöhle am Meer. Wir schliefen friedlich im Stillen, mit dem seichten Klang der Wellen.
Die restliche Woche liefen wir im Lärm, der Weg führte entlang einer viel befahrenen Straße, voller LKWs. Wir erreichten die Grenze nach Estland, die letzte Überquerung dieser Reise. Ohne Zweifel ist es ein recht enttäuschender Grenzübergang, nur ein paar Pfähle mit Kameras und ein einfaches Straßenschild. Möglicherweise ist es das erste Mal, dass wir realisieren fast am Ende dieser Reise zu sein.

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UP week 16 Cave beauty

UP week 16 The strea

 

Français:

Nous laissons derrière nous Riga et prenons le chemin de la côte. Les premiers jours, les plages sont désertes. La Baltique presque immobile semble irréelle, mer d’huile aux reflets roses et bleus. Les rares baigneurs s’enfoncent lentement dans la pente douce du fond marin tandis que les mouettes flottent nonchalamment le long des côtes. Nous marchons prêt des vaguelettes, là où le sable est ferme. Le nez tantôt sur l’horizon, admirant les volutes parmes du ciel, tantôt dans le sable cherchant des petits trésors de coquillages et de bois flottés. Sans tracé distinct, les pistes se perdant entre sable et végétation, nous zigzaguons de plage en forêt. Des forêt de pins, tordu, anxieux. Leurs écorces rouge et noire contraste avec les collines de mousse verte. Tant de couleurs en si peu d’espace, c’est magnifique. Si magnifique que l’on décide au second jour de marche, après seulement cinq kilomètres, de s’arrêter. S’arrêter en lisière de forêt, où le sable se mêlent aux herbes. Sous l’ombre en dentelle nous profitons calmement du spectacle de la mer. Vivre sans urgence, ou plutôt n’avoir comme seul urgence que celle de vivre.
Malheureusement pour nous, les jours suivants, la côte devient un labyrinthe de clôtures. Les bois bariolés de panneaux “terrain privé” et la plage le plus souvent inaccessible. L’homme à le sens du détail quand il s’agit de gâcher la nature. Dans ses pays pourtant si peu peuplée, la propriété privée détruit la beauté du monde. Le nanti voulant jouir sans partage des précieux paysages en devient par son avarice crasse maître d’ouvrage de son ravage. Mais le vagabond taquin à de la ressource, de celle que l’on ne trouve pas au fond des bourses et voilà que sous les pieds des seigneurs nous passons la nuit dans une cavité naturelle, la mer à deux pas. Des sans thune bercés par Neptune!
Le reste de la semaine se passe dans la douleur, notre chemin suivant à l’occasion une autoroute engorgée, où se succèdent pour le plaisir de nos oreilles les poids lourds. Nous arrivons enfin à la frontière Estonienne, l’ultime de ce long périple pédestre. Sans doute la frontière la plus déprimante, des piquet décorés de caméras et un panneau routier. Peut-être est-ce là première fois que nous le réalisons, c’est bientôt la fin de cette aventure.

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UP week 16 A nice meeting

Special video for the last border crossing of this adventure

Vlog only in French

 

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UP week 14 Pāce-Riga

Article in: English / Deutsch / Français

UP week 14 Mēmele river

 

Journal de bord / Log book / Logbuch

W 14
D96, 04/08: 17km; Īslīce, Bauska
budget: 32,80€ water, ice-tea, grapes, tomatoes, plums, chocolate, oats, raisins, almonds, oats, cheese, bread, yogurt, soup, prunes, dry pineapple, figs

D97, 05/08: 23km; Garoza, Zālīte
budget: –

D98, 06/08: 18km; Klāvi, Jānupictis, Stīpnieki, Dāvi, Mellupi
budget: 6,96€ water, ice-tea, cheese, bread, tissues, toilet paper

D99, 07/08: 20km; Plakanciems, Jaunsils, Baloži
budget: 6,83€ water, ice-tea, bread, cheese, grapes, raisins

D100, 08/08: 5km; Riga (Atgāzene)
budget: 1,60€ train Riga
14,34€ cheese, pasta, chocolate, nectarines, grapes, tomatoes, sauce

 

Kilometer total: 83km
budget total: 62,55€

 

UP week 14 St peter’s church

UP week 14 St peter’s church

UP week 14 Color

 

English:

This week of walk towards Riga was very long. Our bodies worn out by the constant strains of the road, the nature and the weather made of subtle contrast. Effectively in this flat farmlands, there is very few obstacles to the wind and the clouds sailing fast above our heads. The weather is constantly shifting, going from a burning sun to a cold rain. Juggling between short pants with shirt and ponchos plus long pants, we have to regularly put our bags down and up again, this is even more an addition to our current state of exhaustion. Breaks become more and more frequent and every single kilometer is conquered by an intense effort, more mental than physical. Behind us, 1400 kilometers to cheer us up, in front; in front the magic of infinite discovery. That’s true, walking don’t allow to quickly shift from a type of landscape to another and it’s not unusual that for several weeks you keep going through the same old region. But walking unfold time, stretch it and let the spirit, passenger of a body stuck in a repetitive process, embrace the rich contrast of days. The shifting light through the hours, the shadows which stain the soil successively like stencils sliding over the land without strength. The shift between nature and villages, between fields and forests, between the white trunk of a birch and the grey of an aspen’s body. The contrast between the dark and hateful glance of some citizens who look at us, hobos, vagrants, behind their curtains and the cheerful warmth welcome of some other people who see us more as a fresh wind from the outside. The contrast between the graceful singing of chorus of birds and the irritated grunts of roe deers. It’s in the careful reading of all this contrast where even the most monotonous landscape can unveil its splendor. Even a simple pebble hold in itself all the wealth of the world. Thru-hike is a great tool to learn this, by diving body and soul in a long monotonous path, you force yourself to dig into the core of everything. To go over the surface, to think deeply about your surroundings. In a few weeks our obese spirit, stuffed with instantaneous entertainments tailored to capture our precious attention time, restore its balance. The present become thicker, we feel it through all our senses, at last you can grasp the flow of time. Yes thru-hike is a kind of active form of meditation, so if you feel overwhelmed by everything, just walk.

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UP week 14 Walking

 

Deutsch:

Die Woche Richtung Riga war sehr lang. Die Körper ausgelaugt von der ständigen Belastung, die Natur und das Wetter dezent im Gegensatz. Im Grunde gibt es kaum Windbarrieren in diesem Flachland und die Wolken fliegen geschwind über ins hinweg. Das Wetter ist ständig am wechseln, von brennender Sonne zu kaltem Regen. Wir waren dauerhaft am jonglieren zwischen kurzen Hosen mit Top und langen Hosen mit Poncho. Rucksack auf, Rucksack ab. Eine zusätzliche Anstrengung zur ohnehin vorhandenen Erschöpfung. Pausen werden frequenter und jeder einzelne Kilometer wird mit großem Aufwand bezwungen, manchmal mehr Kopfsache als Körperproblem. Hinter uns liegen mehr als 1400 Kilometer, ein Betrag der aufmuntert; vor uns, die Magie der unendlichen Entdeckungen. Es ist wahr, Wandern erlaubt es nicht sehr schnell Gebiete zu wechseln und es ist nicht ungewöhnlich wochenlang dieselbe Art von Landschaft zu durchqueren. Aber Laufen eröffnet Zeit, dehnt sie aus, lässt den Geist frei des Reisenden, ein Körper, der festgefahren ist in wiederholenden Prozessen, umarmt vom reichen Kontrast der Tage.
Das verändernde Licht über mehrere Stunden, die Schatten, die den Boden stufenweise färben und wie Schablonen ohne Mühe über dem Land liegen. Der Wechsel zwischen Natur und Ortschaften, zwischen Feldern und Wäldern, zwischen der weißen Birkenrinde und dem grau eines Espenstammes. Der Kontrast zwischen düsteren und hassvollen Blicken einiger Bürger, die uns Landstreicher, Vagabunden anglotzen hinter ihren Gardinen und freudig herzlichen Begrüßungen von anderen Leuten, die uns mehr als erfreuliche Abwechslung von Außen sehen. Oder der Kontrast zwischen anmutigem Vogelgezwitscher und genervtem Blöken von Rehwild. Die Kunst liegt in dem aufmerksamen Wahrnehmen unterschiedlichster Umgebung, wo selbst monotone Landschaft sein Reichtum offenbart. Selbst ein einfacher Stein trägt in sich allen Reichtum der Welt. Thru-Hike ist ein wunderbares Werkzeug dies zu lernen, indem Körper und Geist in einen eintönigen Weg eintauchen und man gezwungen wird tiefer nach etwas zu graben. Über die Oberfläche hinauszuschauen, innig über das Umgebende nachzudenken. In einigen wenigen Wochen erreicht unser adipöser Geist, vollgestopft mit explosiven Entertainment, zugeschnitten um unsere wertvolle Aufmerksamkeit zu erhaschen, das Gleichgewicht. Das Gegenwärtige wird massiver, wir fühlen mit all unseren Sinnen, letztlich kann man den Lauf der Zeit ergreifen. Ja, Thru-Hike ist eine aktive Form der Meditation, also wenn du dich von allem überfordert fühlst, fang an zu laufen.

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UP week 14 Rail

UP week 14 Wide

 

Français:

Cette semaine de marche en direction de Riga a été longue. Les corps usés, rongés de fatigue, constamment mis à l’épreuve par la nature et le climat tout en contraste. En effet dans ces plaines agricoles les obstacles aux vents sont rares et les nuages défilent vivement au dessus de nos têtes. La météo évolue passant d’un soleil de plomb à une pluie fine. Jonglant entre short t-shirt et pantalon poncho, nous devons régulièrement enlever et remettre nos sacs à dos et cela rajoute toujours plus à l’épuisement. Les pauses se multiplient et les kilomètres s’arrachent dans un effort plus mental que physique. Derrière nous 1400 km pour nous soutenir et devant, devant l’émerveillement de la découverte toujours renouvelée. Oui la marche ne permet pas de changer rapidement de paysages et il n’est pas rare que pendant plusieurs semaines la nature qui nous entoure semble se répéter. Mais la marche, déploie le temps, l’étire et laisse à l’esprit passager du corps, pris dans la routine, embrasser les contrastes des jours. Les changements de lumières au fil des heures, les ombres qui marquent successivement le sol tels des pochoirs glissants sans efforts sur les reliefs. Les passages entre nature et villages, entre champs et forêts, entre le blancs des bouleaux et le gris des trembles. Les regards des habitants, parfois dur et pleins de ressentiments envers le errant, le vagabond, qu’ils regardent à demi dissimulés derrière un rideau, parfois bienveillant et chaleureux ou encore admiratif et plein de questions devant cette autres qui porte en lui un ailleurs qui peux sembler inaccessible. Le contraste sonore, entre les chants mélodieux d’oiseaux mêlés et les grognements agacés des chevreuils. C’est dans la lecture attentive de ces contraste que le plus monotone des paysages peux se révéler spectaculaire, le plus vulgaire des cailloux cache en lui toute la richesse du monde. La randonnée longue distance est pour cela un formidable outils d’apprentissage en se plongeant corps et âme dans un long trajet plein de monotonie l’on s’oblige a creuser la surface des choses, à penser ces paysages que l’on parcours. En quelques semaines notre esprit obèse, gavé d’instantanés sur-démonstratifs, conçus pour capturer notre temps d’attention si précieux, retrouve son équilibre et enfin le présent reprend de l’épaisseur. Enfin tout nos sens s’incarnent au présent. Oui, la marche est une forme active de méditation salvatrice, alors si vous vous sentez dépassé, marchez.

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UP week 14 Peekaboo

UP week 14 Gift
A man named Agris gave us some foods. Look at this tired face.

 

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UP week 11 Vilnius

Article in: English / Deutsch / Français

UP week 11 Bank

 

Part 2
Kilometer total: 589km

budget total: 617,77€
budget food: 403,74€
budget accommodation: 173,89€
budget others: 40,14€

W6
Gdańsk -> Morag
Kilometer total: 130km
budget total: 82,26€

W7
Morag -> Maradki
Kilometer total: 104km
budget total: 117,42€

W8
Maradki -> Sedki
Kilometer total: 109km
budget total: 160,90€
W9
Sedki -> Veisiejai
Kilometer total: 112km
budget total: 155,08€

W10
Veisiejai ->Vilnius
Kilometer total: 134km
budget total: 102,11€

 

UP week 11 Corridor

UP week 11 Building

UP week 11 Color

 

English:

When you cross a country by foot, there are lots of good moments. Peaceful walk in silent woods, nap neath the shade of a tree, breaks close to a clear water lake. But there is also some unpleasant experiences like walking on an infinite busy tarp road where your lung is constantly filled up by gas. Like a day of rain, where the sun never shines and you just end up sleeping in humidity. And the worst, crossing a suburb of a big city.
After a couple of suburbs crossed, you understand something, human normalize there surrounding at a crazy scale. Suburbs looks like a sad patchwork of greyish industrial area mixed with the sad cheap estates. It’s stunning how suburban areas are monotonous and ugly. Santiago, Tours, Gdansk or Roma, wherever you are in Europe, all suburbs looks the same. A bland area, without charm, just here to pile up the working class.
With this fact in mind we decided to skip the Vilnius suburbs by taking a train. Just avoiding this concrete mess to save a bit of energy and enjoy more our travel. Sometimes in this kind of long demanding project it’s better to just give yourself a break. If one day you start thru-hiking, we strongly advise you to just skip this kind of area, except if you want to experience the pain of walking with an heavy bag stuck between trucks, cars and concrete without any decent place to have a free break.

For our week break in Vilnius we stayed in an old flat on Antakalnio avenue, near the Neris banks, but quite far from the historical center. The center have the subtle charm of eastern country cities, with soft coloured buildings and paved streets, but nothing to match bigger cities like Prague or Cracow. With the summer vacation the center was full of people so we stayed in as usual empty museums and in the business district full of big buildings. This is why we propose you an unusual selection of pictures for Vilnius and don’t forget, beauty is everywhere.

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UP week 11 Building

UP week 11 Sky

UP week 11 Building

 

Deutsch:

Wenn man ein Land zu Fuß durchquert gibt es jede Menge gute Momente. Friedvolle Gänge durch ruhige Wälder, ein Schläfchen im Schatten eines Baumes, Pausen an einem klaren See. Doch es gibt auch einige unangenehme Situationen, wie beispielsweise das ewige Entlanglaufen einer viel befahrenen Straße wo die Lungen permanent mit Abgasen gefüllt werden. Oder wie ein Regentag, an dem die Sonne niemals herauskommt und man einfach im Feuchten schlafen muss. Und das Schlimmste von allen ist es die Vororte einer großen Stadt zu bezwingen.
Nach einigen Kreuzungen dieser Vorstadtgebiete versteht man, dass Menschen ihrem Umfeld in einer völlig irren Weise Normalität verschreiben. Vorstädte sehen aus wie ein trauriges Flickwerk aus gräulichen Industriegebieten, vermischt mit kümmerlichen Immobilien. Es ist beeindruckend wie monoton und hässlich alles erscheint. Santiago, Tours, Danzig oder Rom, egal wo in Europa, alle Vorstadtbezirke sehen gleich aus. Ein ausdrucksloses Gebiet, ohne Reiz, nur dafür da die Arbeiterklasse zu versammeln.
Mit diesem Gedanken im Kopf entschieden wir uns diesen Bereich mit dem Zug zu überspringen um nach Vilnius zu gelangen. Einfach diese Betonwüste umgehen, die Energie sparen und mehr die Reise genießen. Manchmal ist es besser sich eine Pause zu geben für diese Art des Langzeitprojektes. Wenn ihr eines Tages Thru-Hike probiert, empfehlen wir sehr solche Gebiete zu meiden, es sei denn ihr möchtet die Schmerzen erfahren mit einem schweren Rucksack eingeschlossen zwischen LKWS, Autos und Beton zu trotten, ohne akzeptablen Platz für eine wahre Pause zu finden.

Unsere Woche in Vilnius verbrachten wir in einer Altbauwohnung an der Antakalnio Straße nahe des Ufers der Neris, aber ziemlich entfernt vom historischen Stadtzentrum. Die Altstadt hat einen subtilen Charme der östlichen Länder mit zart bunten Häusern und Pflasterstraßen, aber nichts vergleichbares zu Großstädten wie Prag oder Krakau. Aufgrund der Sommerferien war das Zentrum voller Leuten, weshalb wir mehr Zeit verbrachten sowohl in den oftmals leeren Museen umherzuwandeln als auch in den Geschäftsbezirken mit enormen Gebäuden. Das ist der Grund warum wir eine ungewöhnliche Auswahl an Bildern für Vilnius getroffen haben und vergesst nicht, Schönheit ist überall.

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UP week 11 In the wind

UP week 11 Museum

UP week 11 Head
All the sculptures you can see on this article are from the “Nacionalinė dailės galerija” in Vilnius

 

Français:

Lorsque l’on traverse un pays à pied il y a les bon moments, les journées tranquilles aux travers de bois silencieux, les siestes à l’ombre et les pauses contemplatives au bord d’un lac. Mais il y a aussi des moments beaucoup plus pénibles, rébarbatifs, comme les routes s’étirant sans fin, enveloppants l’horizon de bitume et de gaz d’échappement. Les journées de pluie où le soleil semble avoir pris congé et nous laisse dormir dans une nature détrempée; et pire que tout, les banlieues.
Après avoir marcher aux travers de nombreuses banlieues, l’on comprend à quel point l’homme moderne normalise son environnement. Comme un triste patchwork où se greffe grisaille industrielle et tristesse pavillonnaire, la banlieue sidère par sa laideur monotone qui semble s’étendre en tout sens. Cette espace tampon sans attraits autres que de loger la classe laborieuse semble se répliquer à l’identique dans toutes les villes d’Europe. Santiago, Tours, Gdansk ou Roma toutes sont enserrées dans un écrin inesthétique.
C’est avec ce fait en tête que nous avons décidés d’éviter la marche dans la banlieue de Vilnius en prenant le train 20km avant la ville. Éviter un peu de tracas urbain pour pouvoir profiter un peu plus de la magie du voyage; parfois dans les épreuves il faut savoir se ménager pour tenir la distance et si d’aventure vous commencé la randonnée longue distance, faite vous une fleur, épargnez vous la peine de marcher dans ce bourbier de béton sans saveur.

À Vilnius nous avons séjournés dans un vieille appartement avenue Antakalnio, non loin des berges de la Neris mais à trente bonnes minutes de marche du centre historique. Il est vrai que le centre distille la magie des ville de l’est avec le ton pastel des bâtiments et les vieux pavés. Mais la ville peu difficilement rivaliser avec Prague ou Cracovie et l’affluence estival à eu tendance à nous faire fuir le centre touristique. Nous avons préféré tranquillement découvrir les musées déserts et le quartier des « gratte-ciel ». Nous vous proposons donc une sélection de photos en marges des attractions usuelles. N’oubliez pas, la beauté est partout.

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UP week 11 sleep

UP week 11 A muse
“Dwell on the beauty of life. Watch the stars, and see yourself running with them.” ― Marcus Aurelius, Meditations

 

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