El Calafate

Article in: English / Deutsch / Français

12CC4222-A922-41B4-B688-35A69AB4CB2D
The Spegazzini


English:

El Calafate is one of the most famous city in Patagonia. This little town is a major touristic place due to its proximity with Los Glaciares National Park, home of many glaciers, including the well known Perito Moreno. The town by itself  is not exciting, just a main street full of tour operators surrounded by several little streets, cluttered by hotels and hostels.

Like all Patagonia, no surprise, this is an expensive place. But here are the tours and activities that will cost you a lot. Especially if you don’t have a car, it will be difficult to enjoy El Calafate without spending money on tours. Laura and me did two of them. The famous trek on ice from Hielo & Aventura and a long boat ride across Lago Argentino with MarPatag.
The boat ride was overall a very pleasant experience. We spent all day on a large boat, sailing across the lake from glacier to glacier, surrounded by a beautiful and pristine nature. The captain made a lot of breaks along the ride to let people take pictures of the landscapes, floating icebergs and of course, glaciers. Sure we were not alone on the deck, in fact it’s quite crowded and you have to wrestle your way through the people to make good pictures but it’s worth it. The view from the Spegazzini is one of the most stunning of the National Park. It cost us 250 euros and we think it was money well spent. For the ice trekking you can only go with Hielo & Aventura. When you are in their very professional agency the tour seems to be amazing, but unfortunately, in reality it’s not. The trek was an over organized stroll on a tiny part of the glacier. In a group of twenty people we walked in line on a path so beat up that it is not anymore ice under your feet, but grey slush. Everywhere we looked there were people, groups of people walking in line on the exact same path. No way to go anywhere out of this path, you walk and stop when the guide say so. We had to be very quick and creative to take pictures without folks on it. You will have probably more thrill going out in your own garden. Adventure 0, tourist trap 1. After a bit more than an hour on ice we get back on the bus. In fact we spent most of the day in transportation. For 270 euros it is really a waste. Honestly don’t do it except maybe if you have too much cash and time to spare.

El Calafate is really worth a trip there you will just need to be wise on what you’re doing as tours because not all of them are worth it. Go there for spectacular views not for thrilling adventure.

 

48F97A3C-30B6-4195-9A16-2A693831335E
The Perito-Moreno
2A22FAF5-D1AC-4BF1-B1F6-943CDBDA374A
Upsala glacier from afar

 

45C39ADF-883D-4574-BC87-672C3A1CA5D4

 

Deutsch:

El Calafate ist eine sehr bekannte Stadt Patagoniens dank der Nähe zu dem Nationalpark Los Glaciares mit vielen spektakulären Gletschern, unter anderem der berühmte Perito Moreno. Die Stadt selbst ist nicht wirklich besonders, eine Hauptstraße voll gepackt mit Reiseveranstaltern und umgeben mit kleinen Straßen voller Hostels und Hotels.

Wie alles in Patagonien ist es teuer, aber hier kommt man kaum drumherum ins Portemonnaie zu greifen für eine Expedition was fast obligatorisch ist um von dem Park zu profitieren, vor allem wenn man kein Auto hat. Laura und ich haben zwei Touren mitgemacht, die hier angepriesene Wanderung auf dem Eis mit dem Veranstalter Hielo&Aventura und eine Tages-Bootsfahrt auf dem See Argentino des Veranstalters MarPatag. Die Bootstour für stolze 250€ für zwei Personen war eine positive Überraschung. Im Laufe des Tages fuhren wir vier Buchten mit zahlreiche Perspektiven auf die Gletscher an. Vom Boot aus sahen wir fantastische Landschaften und erfreuten uns an dem einzigartigen Anblick der driftenden Eisberge. Der Kapitän machte einige Foto-Stopps und es ist schon eine Herausforderung bei dem Gedränge auf dem Deck ein paar gute Fotos zu schießen, da die meisten Leute ihre Klischee-Selfies mit Ellenbogen freikämpfen. Doch die Aussichten sind so erstaunlich, dass man lernt dieses Chaos zu ignorieren und einfach die Wunder der Natur zu genießen. Die Aussicht auf den Spegazzini Gletscher war einfach das beeindruckendste vom Park.
Die Wanderung auf dem Eis wird ausschließlich von Hielo&Aventura angeboten, wird professionell und viel versprechend präsentiert, beinahe wie ein Traum. Leider ist es in Wirklichkeit ein traurige Investition. In Gruppen zu je 20 Leuten liefen wir im Gänsemarsch am Rande des Eisfeldes des Perito Moreno Gletschers. Unter unseren Füßen war kein echtes Eis mehr, diese ausgetrampelte Piste glich eher grauem Schotter aufgrund der hunderten Touristen tagtäglich. Um uns herum andere Gruppen, Menschen so weit das Auge reicht.  Äußerst schwierig erwies es sich Fotos zu erhaschen ohne irgendjemanden auf dem Bild zu haben und die Gruppenleiter ließen kaum Zeit. Sie diktierten wann und wohin zugehen ist, niemand durfte die Kette verlassen. Nichts davon war in irgendeiner Weise abenteuerlich, ein Spaziergang im Garten würde mehr Gänsehaut verursachen. Nach nur anderthalb Stunden geht es zum Bus zurück indem wir ohne die meiste Zeit des Tages verbrachten. 270 Euro für zwei Personen, diese Exkursion können wir nur abraten.

El Calafate lohnt sich als Ausflug, die Gletscher und Landschaften sind unglaublich beeindruckend, aber man sollte die Ausflüge weise auswählen.

 

DCIM100MEDIADJI_0906.JPG

5A8A8E76-EEDF-42E7-9AFE-38F8235D774B
Views from a bus


Français:

El Calafate est, après Ushuaia, un autre haut lieu de la Patagonie. La petite ville est surtout connue et prise d’assaut par les touristes pour sa proximité avec le parc national Los Glaciares, abritant de nombreux glaciers spectaculaires, dont le fameux Perito Moreno. La ville en elle même n’est pas incroyable, c’est un petit hameau touristique typique avec son avenue principale débordante d’agences d’expédition et sa périphérie parsemée d’hôtels et d’auberges de jeunesse.
Comme le reste de la Patagonie, tout est assez chère. Mais ici ce qui pèsera le plus lourd sur votre budget, ce sont bien les tours organisés, presque obligatoire pour profiter du parc national, surtout si vous n’avez pas de voiture. Laura est moi en avons effectués deux, le très connus trek sur glace avec la compagnie Hielo & Aventura et une journée en bateau sur le Lago Argentino avec MarPatag.

Le tour en bateau bien que coûteux (250 euros pour deux) à été plutôt une bonne surprise. Durant toute le journée le bateau nous à mené aux quatre coins du lac pour nous permettre d’observer plusieurs glaciers. Au fil de l’eau nous avons pu admirer les splendides paysages du parc ainsi que les nombreux iceberg dérivant. Le capitaine à fait plusieurs pauses, laissant aux passager le temps photographier à tout va. Il est vrai qu’il y avait beaucoup de monde sur le pont et qu’il à fallu jouer des coudes pour prendre de beaux clichés. Mais les point de vue sont tellement spectaculaires, que pour nous cela à été de l’argent bien investit. La vue sur le glacier Spegazzini est tout simplement une des plus belle du parc.
Le trekking sur glace n’est assuré que par le compagnie Hielo & Aventura, est assis dans leurs agences très professionnel, l’expédition semble un rêve. Malheureusement une fois sur le terrain, c’est autres choses. L’aventure que l’on nous avait promis ne fut rien d’autre qu’une farce très encadrée menez au pas de charges. Par groupe de 20, nous avons marché à la queue leu leu à la périphérie de l’immense champ de glace du Perito Moreno. Sous nos pieds, la glace à force d’être battus par les incessant groupes de touristes, n’étais plus qu’une bouillis grisâtre. Autour de nous , des groupes, partout des gens. Très difficile alors de faire de belle photos, il nous a fallu rivaliser d’ingéniosité pour en prendre sans personnes dessus. De toute manière les guide ne laisse personne sortir de la file indienne. Nous nous arrêtons et avançons au signal. Rien ici n’est aventureux, une sortis dans votre jardin pourrez vous apporter plus de frissons. Après une heures et demie sur une glace défigurez par la foule, nous sommes retournés au bus, dans lequel nous avons passé le plus clair de la journée. 270 euros pour deux, nous ne pouvons que vous déconseiller cette sortie.

El Calafate vaut le détour, les glaciers et les paysages y sont incroyables, mais il vous faudras du discernement pour choisir les activités.

 

7A23F5E5-99F1-4711-A1F8-B54D751DB9C4

F983D5C8-6AA0-4EDD-AA32-843C3807A776
A condor


Everything start with a first step. Alles beginnt mit einem ersten Schritt. Tout commence par un premier pas.

Canon EOS 200D/ EFS 24mm pancake/ EF 50mm STM

Panasonic DMC-TZ61 / ipad mini4 / Osmo pocket

Photoshop Express 

UP week 13 Eigirdai-Pāce

Article in: English / Deutsch / Français

UP week 13 Windmill

 

Journal de bord / Log book / Logbuch

W13
D89, 28/07: 16km; Narbutai, Marijamboras, Nevėžis, Miežižkiai, Tautkūnai
budget: 3,07€ water, juice, tomatoes

D90, 29/07: 8km; Liūdynė, Velžys, Staniūnai, Panevėžys
budget: 45,52€ bread, cheese, chocolate, raisins, oats, almonds, grapes, avocado, tomatoes, peppers, prunes, dry apricots, soup, nectarines, pasta, sauce, cashew, cookies, milk, cereals, yogurt, mangoes
28,-€ hotel Panevezys

D91, 30/07: 18km; Bliūdžiai, Bernatoniai, Gasparėliai, Pakuodžiupiai, Paįstrys
budget: 4,21€ juice, grapes, plums, chocolate
6,78€ pharmacy

D92, 31/07: 15km; Mileškūnai, Šakiškiai, Šerpliškiai, Smilgeliai
budget: 4,87€ water, sausage

D93, 01/08: 17km; Ramoninė, Gegabrasta, Budrioniai, Meškalaukis, Joniškėlis
budget: 3,21€ water, ice-tea, bread

D94, 02/08: 16km; Švobiškis, Šiukštoniai, Grūžiai, Paliepiai, Šaipiai
budget: 4,85€ peppers, grapes, raisins, dry apricots, chocolate

D95, 03/08: 21km; Šileikoniai, Vaškai, Nokoniai, Gineikiai, Kupriškis, Puodžiūnai, Krievgali, Pāce
budget: 10,84€ water, ice-tea, nectarines, tomatoes, raisins, chocolate, soup

Kilometer total: 111km
budget total: 111,35€

 

UP week 13 Bus stop

 

UP week 13

 

English:

After a delightful morning next to a calm lake, where we enjoyed bathing, we go back walking. The back suffering from the bag heavily weighted by the precious water. In this farmland area, roasted by a fierce early August sun, water run out really quickly. We walk all day long on white pebble tracks running not far from a busy highway. Wheat fields, prairies and wastelands made up the most of the countryside. Shade areas are scarce and the few we can find are often filled with nasty horseflies. On the evening we ask water to a strong old woman. A blue scarf on her head and a white bra which contrasts strongly with her red skin, burned by the sun, we are not the only ones who suffer from the heat. She helps us to fill up our bottles from her well. The water is greenish, but fresh and without taste. After only 15km we decide to stop on a prairie, we are exhausted. Highway keeps roaring in the distance. While I try to do my best to edit the new vlog, Laura is building the tent and setting the camp. There are so many things to do every week, it feels like endless working. An article finished, we already have to prepare the next one. Which theme for the next week? Is my writing meaningful? The last article, was it too dark? How to interest people? So many questions. Hopefully Laura is here, I can always rely on her for managing everything while I focus on the communication part. Without her the website would not be possible.
On this forever straight road, surrounded by flat landscape and the charming sound of cars, day can seem to be very repetitive, repetitive. In a long run it can be depressing. But the plains can also offer great beauty. When on the evening a thunderstorm is forming above the crops, the orange and blue light melt with the haystacks and give them an impressionist splendor. In front of such a spectacle you just stop to admire the mother of all muses showing off, forgetting about the cars, the trucks, the dust and the pain, just enjoying pure wonder. Here stands the magic of thru-hike, when after several hours of hard struggle, you manage to pierce through boredom and repetition and you suddenly perceive beyond the common infinite patterns of reality the odd dazzling beauty of all this. Drunken alive.

If you like this article don’t hesitate to share it, comment and follow our blog, it’s a great way to support us. Everything start with a first step.

 

UP week 13 Flo

UP week 13

UP week 13

 

Deutsch:

Nach einem herrlichen Morgen am Rande eines Sees, erfrischt vom Schwimmen, gehen wir wieder auf die Strecke. Der Rücken leidet unter dem schweren Rucksack durch wertvolles Wasser, was in dieser Flachlandregion voller Landwirtschaft schnell dahingeht unter der sengenden Sonne. Wir marschieren den ganzen Tag auf einem Feldweg mit feinem Kies nahe der Autobahn. Den Getreidefelder folgen Brachland und Wiesen ohne Ende. Die wenigen Schattenplätze sind von Bremsen bevölkert, die bei der kleinsten Gelegenheit kommen in unsere verschwitzte Haut zu beißen. Am Abend fragen wir eine ältere, vom Leben gezeichnete Frau, nach Wasser. Ein blaues Tuch auf dem Kopf und ein weißer BH, der im Kontrast zu der sonnengeröteten Haut glänzt; wir sind nicht die einzigen die unter dem weniger milden Klima zu kämpfen haben. Sie hilft uns die Flaschen aus dem Brunnen aufzufüllen und obwohl das Wasser leicht grünlich schimmert, ist es klar und frisch. Nach nur 15km anstrengenden Laufens, lassen wir uns auf einer halb verdorrten Wiese fallen. Die Autobahn nicht weit entfernt lärmt weiter, unermüdlich. Laura baut das Zelt auf während ich versuche soviel wie möglich am vlog zu arbeiten.
Die Wochen sind so vollgepackt, sodass wenn ein Artikel fertig ist, die Arbeit für die nächste Woche sofort beginnt. Mit welchem Thema? War ich mit meiner Gewohnheit beim letzten Mal zu düster? Wie begeistert man Leute für das Projekt? Glücklicherweise ist Laura da sich um alles andere zu kümmern, andernfalls hätte ich nichtmal die Zeit mir solche Fragen zu stellen.
Die endlose Ebene, die geradlinige Strecke, das konstante Brummen der Autos und LKWs; ja, die Tage sind mitunter sehr mechanisch wiederholend. Auf lange Zeit ist das manchmal sehr deprimierend. Zum Glück weiß die Ebene aber auch sich prachtvoll zu zeigen. Wie eines Abends, als sich entfernt ein gewaltiges Gewitter über den blanken Feldern aufbaute und ein Blitz orange und mit blau meliert, die Strohballen in der Pracht des Impressionismus zeichnete. Man hält inne am Rande der Straße, ignoriert die Autos, um die Mutter aller Musen zu betrachten.
Das ist die Magie auf einer Wanderung langer Strecke, durchbricht das Gefühl der Langatmigkeit und man erkennt die unendlichen Motive des Realen, die Schönheit des Irrealen. Betrunken am Leben.

Wenn Ihr den Artikel ansprechend findet, zögert nicht zu teilen, zu kommentieren and unserem Blog zu folgen, das ist eine gute Möglichkeit uns zu unterstützen. Alles beginnt mit einem ersten Schritt.

 

UP week 13

UP week 13 Taking pictures

 

Français:

Après une agréable matinée au bord d’un lac, rafraichis par une baignade nous reprenons la route. Le dos souffre du sac alourdis par l’eau qui ici dans cette région de plaine agricole s’épuise rapidement sous le soleil cuisant. Nous marchons toute la journée sur une piste de graviers blanc longeant l’autoroute. Les champs de blé succèdent aux jachères et aux prairies sans discontinuer. Les rares zones d’ombres sont envahis par les taons qui à la moindres occasions viennent mordre notre peaux en sueur. Le soir nous demandons de l’eau à une dame forte et marquée par la vie. Un fichu sur la tête et un soutien gorge blanc qui jure avec sa peau rougis par le soleil, nous ne sommes pas les seul à souffrir du climat peu clément. Elle nous aide à remplir nos bouteilles au puits, l’eau quoique légèrement verdâtre est clair et fraîche. Après seulement 15km de marche éprouvante l’on s’affale sur une plaine à demi jaunie. L’autoroute continue de rugir non loin, inlassablement. Laura monte la tente pendant que j’essaie tant bien que mal de monter le vlog. Les semaines sont si chargées qu’un article fini le travail sur le prochain commence. Quel thème aborder? Ai-je était à mon habitude trop sombre dans le dernier? Comment intéresser les gens? Heureusement que Laura est là pour s’occuper de l’intendance sinon je n’aurais même pas le luxe de me poser ces questions.
La plaine à perte de vue, la route rectiligne, le ronronnement constant des voitures et des camions; oui les journées ont parfois un côté très machinale. Sur plusieurs semaines c’est parfois déprimant. Heureusement les plaines savent aussi se montrer splendides. Quand au soir l’orage se forme au loin, au dessus des champs fauchés, et que la lumière mêlée d’orange et de bleu peint les bottes de pailles des splendeurs de l’impressionnisme, l’on s’attarde en bord de route, ignorant les voitures, pour contempler la mère de toutes les muses.
C’est un peu ça la magie de la randonnée longue distance, percer le sentiment d’ennuis, le transcender, pour percevoir au travers de la lente répétition, aux travers des motifs infinis du réel, les beautés de l’irréelles. Ivres vivant.

Si vous appréciez notre article, n’hésitez pas à le partager, à ajouter un commentaire et à nous suivre. C’est une manière simple et efficace de nous soutenir et n’oubliez pas, tout commence par un premier pas.

 

UP week 13

 

Vlog only in French


Canon EOS 200D/ EFS 24mm pancake/ EF 50mm STM
Panasonic DMC-TZ61
ipad mini4

Photoshop Express / Enlight Videoleap