Road to Africa: Introduction

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Maubeuge-Tanger-map
3,000km (1864 miles) alone by foot.

Français:

En 2016, de Juin à Décembre, j’ai effectué ma première marche solitaire en reliant Maubeuge à Tanger. Ce fut un défi personnel parfois douloureux mais pleins d’émerveillements. Je suis partis sans réelle expérience, j’ai donc vécus mes premiers bivouacs en pleine nature, mes premières nuits dans la rue, ma première randonnée seul sur plusieurs jours.
Dans cette série d’articles je vais tenter d’aborder tous les questionnements que cette aventure a soulevée. Des questionnements « techniques » mais aussi plus personnels. Si un tels projet vous attire mais que les doutes vous retiennent encore, n’hésitez pas à poser vos questions en commentaire.

Avant le départ qu’elle était ma vie?

Juste avant le départ je travaillais comme level builder pour Dofus dans les studio d’Ankama à Roubaix. Je m’ennuyais ferme, passant le plus clair de mon temps à regarder par la fenêtre la grue du chantier d’à côté survolée par la grisaille éternelle. Après plusieurs années de galère entre stages et contrats illégaux dans l’industrie du jeu vidéo, c’était mon premier CDI. Voilà donc le goût du saint graal moderne? Un emploi stable et la routine assassine. La morosité a vite était remplacée par la tristesse la plus sombre. Le sport entre midi et deux était la seule chose qui me donnais envie de me lever matin après matin. À tout ceci c’est ajoutés des drames sentimentaux et j’ai fini par me morfondre tous les jours, parfois quittant mon poste de travail pour aller pleurer aux toilettes.
Je me suis alors demandé quel rêve me restait t’il, le jeu vidéo étant une déception bien trop amer? L’aventure. L’Aventure avec un grand A. Partir sur les traces de Jack London, plaquer cette ville de merde sans soleil pour aller vers le sud. Mais où? Comment?

Comment devenir aventurier?

En partant à l’aventure. Aucune école, aucune formation, l’aventure c’est à vous de la fabriquer de l’inventer. L’idée m’est alors venus de marcher jusqu’au continent Africain. Une première partie de ma route ce déroulerait alors sur les tracés de Compostelle et une deuxième sur du « hors piste » où j’aurais acquis probablement assez de connaissance pour m’orienter seul. Quelques mois plus tard dans l’incrédulité générale, j’étais sur la route, seul avec mon nouveau matériels.

 

English:

In 2016, from June to December, I did my first long distance solitary walk, Maubeuge to Tangier. This was a rough challenge, but full of wonders. Without previous experiences I had to overcome many « first times ». In this series of articles I will try to sort out all questions and reflexions that came to my mind during this adventure. Some « technical », but also some more personal. If this kind of project appeals to you, do not hesitate to ask any questions in the commentary section.

Before the departure, what was my life?

I was a level builder for the mmorpg Dofus, working at Ankama‘s studio in Roubaix. I was bored to death, spending most of my time watching through windows the eternal grey sky of the north‘s part of France. After several years of struggles in the video game industry, internships, fake contracts, I was finally in a decent studio with a long term contract. So that’s it, the taste of the contemporary grail? Stability and a deadly routine. My everyday life was gloom and apart from the lunch break‘s sport, nothing was interesting. Add some love troubles and I finished crying, day after day.
So I asked myself, « What remains? Which dream? ». Being an adventurer, going in the wild and writing like Jack London.

But how do you become an adventurer?

Just go out, pick something that feel adventurous for you and do it. No school, no rules, you have to tailor your own story. Walking to Africa was appealing to me, and the first half conveniently overlapped the Santiago’s way. Some month later I was on the road with my pristine gear. Everyone bet against me, except myself.

 

Deutsch:

Meinen ersten Langdistanz-Alleingang machte ich 2016, von Juni bis Dezember, von Maubeuge nach Tangier. Das war eine harte Herausforderung, doch voller Wunder. Ohne jegliche vorherigen Erfahrungen musste ich über viele „ersten Male“ hinwegkommen. Mit dieser Reihe von Artikeln versuche ich alle möglichen Fragen und Gedanken zu sortieren, die mir in jener Zeit des Abenteuers im Kopf umherschwirrten. Einiges ist mehr „technischer“, anderes mehr persönlicher Natur. Wenn diese Form des Projektes ansprechend für euch ist, scheut nicht davor Fragen zu stellen bei den Kommentaren.

Vor dem Beginn, wie war mein Leben?

Ich war Level-builder für MMORPG Dofus im Ankama Studio in Roubaix. Ich war zu Tode gelangweilt, habe die meiste Zeit damit verbracht in den grauen Himmel des Norden Frankreichs zu starren. Nach einigen Jahren von Anstrengungen in der Videospiele Industrie mit Praktika und verfälschten Verträgen, war ich endlich in einem guten Studio mit Langzeitvertrag. Also das ist es, der Geschmack des gegenwärtigen Grals? Stabilität und tödliche Routine. Mein Alltag war trüb und außer dem Sport während der Mittagspause war nichts interessant. Hinzu kommen ein paar Liebesprobleme und ich endete weinend, Tag für Tag.
Somit fragte ich mich „Was bleibt? Welcher Traum?“ Ein Abenteurer sein, in die Wildnis gehen und Schreiben wie Jack London.

Aber wie wird man Abenteurer?

Geh einfach hinaus, wähle etwas, was sich für dich abenteuerlich anfühlt und mach es. Keine Schule, keine Regeln, du musst deine eigene Geschichte schneidern. Nach Afrika zu wandern war attraktiv für mich und die erste Hälfte stimmte praktischerweise größten Teils mit dem Pilgerweg nach Santiagio überein. Einige Monate später war ich mit meiner tadellosen Ausrüstung auf dem Weg.
Jeder wettete dagegen, außer ich selbst.

 

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Tout commence avec un premier pas. Everything start with a first step. Alles beginnt mit einem ersten Schritt.

Picture: Waited for a long time to catch a seagull in picture at Essaouira, Morocco. I do not remember with wich old digital camera sorry :).

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